संडे इमोशन: मैंने उन्हें दादा जी के रूप में सोचा, लेकिन वह मेरे साथ संबंध बनाना चाहते थे; मना करने पर चेहरे पर फेंका एसिड

तब मैं करीब 13 साल का था। मेरे पड़ोस में रहने वाले एक दादा कई दिनों से मेरा पीछा कर रहे थे। जब मैं स्कूल जाता था तो वह मेरे पीछे-पीछे स्कूल जाता था। मैंने उन पर कभी शक नहीं किया। मैं उन्हें अपने पिता के पिता के रूप में सोचता था, लेकिन एक दिन उन्होंने रास्ते में मेरी साइकिल रोक दी। मुझसे कहा कि वह मेरे साथ संबंध बनाना चाहता है। मैंने उससे कहा कि तुम मेरे दादा हो, इसलिए मैं तेज साइकिल चलाकर घर आया।

मैं बहुत डरा हुआ था। मुझे लगा कि दादा मेरी साइकिल फिर से रास्ते में रोक देंगे। इसलिए अगले दिन से मैंने स्कूल जाना बंद कर दिया। इससे मां परेशान हो गई। उसने सोचा कि एक लड़की जो पढ़ाई में बहुत अच्छी थी, अचानक स्कूल जाने से मना कैसे कर सकती है। यहां कुछ नहीं है। उसने मुझसे पूछा भी, लेकिन डर के मारे माँ को कुछ नहीं बता सका। मुझे डर था कि कहीं मेरे माता-पिता मेरे घर से बाहर जाना बंद न कर दें या मुझे पढ़ाई से दूर कर दें।

मैं पढ़-लिखकर कुछ बनना चाहता था। मेरे भी कई सपने थे। इसलिए पढ़ाई छूट जाने के डर से किसी को कुछ नहीं बताया।

एक दिन जब माँ ने बहुत जोर से पूछा तो मुझे सब कुछ बता देना था। मैंने उससे कहा कि पड़ोसी के दादा ऐसा कहते थे। तब मां ने पिता को सारी बात बताई और पिता ने पड़ोसी दादा के परिवार से बात की. इससे दादा के परिवार में काफी आक्रोश है। उसके बच्चे और नाती-पोते कहने लगे कि मैं झूठ बोल रहा हूं। मैं उन्हें बदनाम करना चाहता हूं। ग्राम पंचायत ने दादा को खूब डांटा और कहा कि अगर ऐसी शिकायत दोबारा आती है तो अच्छा नहीं होगा.

हमें लगा कि मामला खत्म हो गया है। पापा खेती में लगे थे और हम भाई-बहन अपनी पढ़ाई में लगे हुए थे, लेकिन दादा के मन में बदले की आग जल रही थी। उन्हें लगा कि मैंने उन्हें बदनाम किया है। एक हफ्ते बाद की बात है। खाना खाने के बाद वह अपने परिवार के साथ घर की छत पर सो रही थी। आधी रात के आसपास दादा की उम्र के मेरे पड़ोसी दीवार पर चढ़कर हमारी छत पर चढ़ गए और मेरे चेहरे पर तेजाब फेंक दिया और कहा कि अगर तुम मेरे नहीं हो सकते तो मैं तुम्हें किसी और का नहीं होने दूंगा।

मैंने उन्हें अपने पिता के पिता के रूप में सोचा। मैंने कभी नहीं सोचा था कि उसके इतने गंदे इरादे हो सकते हैं।

ऐसा लगा जैसे किसी ने मुझे आग लगा दी हो। मैं जोर-जोर से चिल्लाने लगा। मेरा चेहरा बुरी तरह जल गया। मेरे माता-पिता मुझे झुलसा हुआ चेहरा लेकर थाने ले गए। वहां उस दादा के खिलाफ एफआईआर लिखी गई थी। उसके बाद मुझे बिजनौर के सिटी अस्पताल में भर्ती कराया गया। करीब दो महीने तक मेरा वहां इलाज चला। वहीं, दादा को आजीवन कारावास की सजा सुनाई गई थी।

खूबसूरत चेहरे वाली लड़की फेसलेस हो गई। बदसूरत हो गया। मेरी दुनिया उजड़ गई। मेरे पड़ोसियों का व्यवहार बदल गया। लोगों ने मुझसे बात करना बंद कर दिया। मेरा चेहरा डरावना हो गया। बच्चे मुझसे दूर भागते थे। सबने मुझे आइसोलेट कर दिया। आसपास के लोग माता-पिता से कहने लगे कि उसे अस्पताल ले जाओ और जहर का इंजेक्शन लगाओ, वह मर जाएगा। आखिर ऐसे ही रहकर क्या करोगे, लेकिन पापा-मम्मी ने मेरा साथ नहीं छोड़ा।

मैं अब कहीं नहीं गया। मेरी पढ़ाई बीच में ही रुक गई। मैं सोचता था कि मैं कैसे बन गया हूं, मेरा चेहरा कैसा हो गया है, समाज की जली हुई चीजों से तंग आ गया हूं, मैंने फैसला किया है कि अगर समाज मेरे चेहरे को स्वीकार नहीं करेगा, तो मैं अपना चेहरा अपना सकता हूं। मैंने फैसला किया कि मुझे इस चेहरे के साथ रहना है। मैंने अपने भाग्य को स्वीकार कर लिया।

उस दिन से मेरी दुनिया बदल गई। लोगों ने मुंह मोड़ना शुरू कर दिया, लेकिन मैंने यह भी तय कर लिया था कि अब मैं अपना मुंह नहीं छिपाऊंगा।

एक दिन मैं अखबार पढ़ रहा था। इसमें एक खबर का जिक्र था कि एसिड अटैक सर्वाइवर आगरा में एक कैफे चलाता है। मैं अपने पिता के साथ वहां गया था। उन्होंने मुझसे पूछा कि मैं क्या कर सकता हूं। मैंने कहा कि मैं काम करना चाहता हूं। उन्होंने मुझे इंग्लिश स्पीकिंग कोर्स, सोशल मीडिया कोर्स दिलवाया। मैंने आगरा में तीन-चार महीने काम किया।

फिर हम कुछ एसिड अटैक सर्वाइवर्स ने मिलकर लखनऊ में शिरोज़ नाम का एक रेस्टोरेंट खोला, जहां शहर के बुद्धिजीवी और खास तबके आते हैं. अब हमारा रेस्टोरेंट इतना मशहूर हो गया है कि अब लखनऊ आने वाले लोग यहां खाना खाने जरूर आते हैं। शिरोज़ लखनऊ की पहचान बन गया है। यह हमारी जीत है। हमारे स्वाभिमान की जीत यह है कि जब हम खाना परोसते हैं तो कुछ लोग हमारे हाथ से थाली लेते हैं कि हम खुद खाना लेंगे।

अब मैं न केवल आत्म निर्भर हूं, बल्कि मेरी एक अच्छी पहचान भी है। जो कल तक मुझसे दूर भागते थे अब वो मेरी वीरता की तारीफ करते हैं।

पहले मेरे पास समाज के बारे में कई शिकायतें थीं, लेकिन जब मैंने अपने जैसे और एसिड अटैक सर्वाइवर्स को देखा तो मेरा हौसला बढ़ा। मुझमें लड़ने की हिम्मत आई कि अब एसिड अटैक सर्वाइवर नहीं रहे

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